Sobre orange is the new black

Mi esposa y yo estamos disfrutando “Orange is the New Black”, la serie de Netflix sobre el encarcelamiento de una mujer de clase media durante 11 meses por un delito de drogas del pasado.

Escrita con ingenio y compasión, la serie de Jenji Kohan está basada en las memorias de Piper Kerman, quien pasó la mayor parte de su tiempo en la prisión federal de Danbury, Connecticut. La gente que sabe más de esas cosas que yo dice que la representación en pantalla de sus experiencias, a menudo aterradora y divertida al mismo tiempo, suena demasiado cierta. Ciertamente no es difícil de creer que algunos guardias y reclusos estén sedientos de ejercer un grado de poder patéticamente pequeño, mientras que otros en ambas categorías tratan de sobrevivir con un sentido intacto de sí mismos manteniendo un perfil bajo. Si tienes curiosidad por ver esta serie en España tenemos Vis a Vis. Mira esta web para ver Vis a Vis online

La propia Kerman ha surgido como defensora de la reforma de las cárceles y las sentencias. Recientemente escribió una columna de opinión para The New York Times en la que denunciaba los planes de cerrar la mayoría de las instalaciones para mujeres en Danbury, enviando a cientos de mujeres del noreste a prisiones en otras partes del país, lejos de sus familias.

 

“Esta separación geográfica añadida puede ser también una segunda frase para estas mujeres, que ya tienen que pasar por la cárcel con visitas limitadas de sus familias, y para sus hijos, que todavía necesitan y quieren a sus madres”, escribió Kerman. “El encarcelamiento de una madre tiene un efecto devastador en su familia, y los expertos dicen que mantener el contacto con un padre en la cárcel es crítico para el bienestar de su hijo”.

La Oficina de Prisiones dice que necesita el espacio en Danbury para aliviar el hacinamiento entre los hombres en el sistema penitenciario federal. Debido a que no hay otras prisiones federales para mujeres en los estados del noreste o del Atlántico Medio, muchas de las mujeres transferidas terminarán lejos, en lugares como Alabama.

Kerman ha encontrado una especie de aliado en el Procurador General Eric H. Holder Jr. que recientemente anunció su propia iniciativa (sin duda examinada por la Casa Blanca) para reducir los enjuiciamientos por drogas que pueden desencadenar duras sentencias mínimas obligatorias.

“Demasiados estadounidenses van a prisión por demasiado tiempo, y por ninguna razón realmente buena para hacer cumplir la ley”, dijo Holder. Podría haber añadido que demasiados estadounidenses terminan con antecedentes penales, y negaron una variedad de derechos civiles y beneficios públicos, por la misma razón por la que Kerman y otros han ido a la cárcel – porque tienen leyes de drogas muy duras sin sentido. Sin embargo, el Departamento de Justicia de Holder sigue procesando a los proveedores de marihuana en los estados que ya han decidido legalizar el cannabis con fines médicos o recreativos.

El fiscal general y su jefe, el presidente Obama, ven un beneficio político en la aplicación selectiva de las leyes de drogas que fueron en sí mismas una respuesta política a la delincuencia impulsada por las drogas en los años ochenta y principios de los noventa. Del mismo modo, ven hoy en día un beneficio político para la investigación y el enjuiciamiento de los banqueros. Esta es la razón por la que JPMorgan Chase se enfrenta actualmente a nada menos que siete investigaciones separadas.

Así que es una lástima que los niños pequeños de Brooklyn tengan que pasar días en un autobús, viajando a través de medio país, para poder pasar una hora con sus madres. Los carceleros federales tienen que hacer espacio para todos los banqueros que creen que el público quiere encerrar. Si el ángulo de la cámara es el adecuado, los barrotes de las cárceles que se ven sobre el telón de fondo de un mono naranja se parecerán mucho a las rayas de los alfileres.

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